1. Što je jedino što gospodin Omar želi promijeniti u ovome svijetu?

Volio bih vidjeti da poduzetnici imaju lakši pristup korporativnim klijentima. Danas je donošenje odluka unutar tvrtki doista centralizirano u samom vrhu organizacije. Ako na mnogim mjestima ne možete pristupiti izvršnom direktoru ili starijoj osobi, vrlo je teško ostvariti partnerstvo ili postići dogovor unutar regije. To malim i srednjim poduzećima jako otežava uspjeh na Bliskom istoku. Volio bih vidjeti više transparentnosti u načinu na koji tvrtke posluju i otvoriti mogućnosti mladim ljudima. Regija ima strašan postotak mladih ljudi i volio bih da se tim mladim ljudima pruži prilika da se ustanu unutar korporacije i brzo se uzdignu, a ne da budu ograničeni ili prosuđeni prema njihovoj dobi.

  1. Koja je priča ili motiv iza ArabNeta?

Osnovao sam ArabNet 2009. godine. Smatram se slučajnim poduzetnikom. Zapravo sam izgubio posao. Živjela sam u New Yorku i radila u financijama za vrijeme financijske krize. Bilo je najgore moguće vrijeme za rad u financijama u New Yorku. U ovom je trenutku 5 od 8 mojih prijatelja ostalo bez posla. A nakon što sam potrošio svu ušteđevinu, koja nije dugo potrajala u New Yorku, spakirao sam stvari i vratio se na Bliski Istok. Počeo sam tražiti što je dostupno. Znao sam da želim biti poduzetnik, znao sam da sam strastven u digitalnom sektoru. Počeo sam tražiti mogućnosti otkrivajući da nema dovoljno informacija niti dovoljno platformi za povezivanje s ljudima koji rade u ovoj industriji. Tu sam vidio priliku pokrenuti ArabNet. Vizija ArabNeta vrlo je jasna. To je rast arapskog weba i mobilne industrije. Sve što radimo potpada pod tu izjavu, bilo da se radi o događajima koje organiziramo, razvojnim turnirima koje radimo, sadržaju koji kreiramo za internet, inače našem sudjelovanju i podršci poduzetnicima kroz naše natjecanje i naše druge inicijative. Cilj nam je pomoći rasti ovaj sektor, a kako sektor raste, tako možemo i rasti.

  1. Ulazite u 5th godina ArabNet-a. Što se promijenilo od prvog osnivanja ArabNeta 2009. godine?

Najveća stvar koja se promijenila otkad je pokrenut ArabNet bio je ogroman interes za digitalni sektor. Kad smo se lansirali 2010. godine i izveli naš prvi događaj, digitalno područje bilo je nešto o čemu su brinuli samo gejkovi, blogeri i tehničari. To se preobrazilo. Danas je digitalni program na čelu CEO-a, jer ga ima za sve, od isporuke proizvoda do marketinga, zapošljavanja i usluge kupcima. Vidimo da najveće korporacije na Bliskom Istoku ulažu mnogo svog vremena i resursa u izgradnju svog prisustva. Bilo da se radi o maloprodajama koje koriste internet i koriste e-trgovinu, ili banke koje ulažu u mobilne aplikacije i najnoviju tehnologiju za svoje podružnice. Bilo da su to škole i sveučilišta koja gledaju sustave upravljanja i tablete u učionicama i tablete u bolnicama. Ta je transformacija zaista ključna. Druga stvar je kada smo započeli, količina resursa i ulaganja poduzetnicima bila su relativno ograničena. Na Bliskom istoku smo vidjeli ogromno povećanje financiranja. Izvori financiranja dolaze iz malih fondova koji su imali 10 ili 15 milijuna dolara svaki, radeći male poslove, pola milijuna ili milijun dolara. Danas poduzetnicima stoji na raspolaganju stotine milijuna dolara. Sredstva koja su mnogo veća, ljudi prikupljaju 40-70 milijuna dolara, a zainteresirani su za mnogo veće ponude. To otvara puno mogućnosti arapskim poduzetnicima.

  1. ArabNet je već razgovor za digitalne profesionalce i poduzetnike. Kakva je njegova vizija ili kako vidite ArabNet u sljedećih 5 godina?

Zaista smo uzbuđeni što ćemo na nadolazećem samitu pokrenuti prvo odgovarajuće izdanje našeg časopisa. Tromjesečje ArabNet bit će industrijska referenca koja odražava vrhunske teme i rasprave koje imamo u našem slučaju. Pomoći ćemo profesionalnim stručnjacima i rukovoditeljima iz svih industrija koji su zainteresirani za ostanak na vrhu digitalnih transformacija i inovacija. Ažurirat ćemo ih ono što se događa u digitalnom poslovanju. Dalje od toga, Dubai prerasta u ne samo kapital za poslovanje na Bliskom Istoku, već i kapital za poslovanje na tržištima u nastajanju. Naša ambicija je da ArabNet digitalni samit ne bude samo najvažniji događaj za digitalno poslovanje i poduzetništvo na Bliskom Istoku, već i ključni događaj za digitalno poslovanje i poduzetništvo na tržištima u nastajanju.

  1. Što je vrhunac ovogodišnjeg samita ArabNet Digital u Dubaiju?

Jedna od ključnih tema koju istražujemo na ovogodišnjem summitu zapravo je oko inovacija i hardvera. Troškovi hardvera brzo se smanjuju. Mogućnosti za poduzetnike za inovacije u hardveru i posebno za financiranje njihovih inovacija dramatično su povećane platformama za kraudsourcing. Već vidimo da stvari kao što su roadie Tuner, Instabeat i druge arapske hardverske tvrtke osvajaju nagrade na globalnoj razini u smislu inovacija. Jedna od tema o kojoj ćemo također raspravljati je kako 3D tisak može revolucionirati industriju. A osim toga, interes za e-trgovinu i dalje raste na Bliskom Istoku. Vidimo kako najveći trgovci u regiji počinju uspostavljati prisutnost e-trgovine. Također vidimo rast čiste e-trgovine poput souq.com koja je nedavno prikupila 75 milijuna dolara za proširenje. Procjenjuje se na preko 400 milijuna dolara, što bi potencijalno mogla biti prva arapska dot com tvrtka u iznosu od milijardu dolara. Uz to, digitalni marketing i oglašavanje ključna su tema o kojoj ćemo razgovarati na događaju. Imamo kompletnu evidenciju radionica. AdTech Academy fokusirala se na pomaganje agencijama, klijentima i profesionalcima u industriji da grade svoje vještine u digitalnom marketingu. Također ćemo razgovarati o budućnosti agencije jer se linije i dalje nejasno očituju između medijskih agencija, kreativnih agencija i izdavača. Razgovarat ćemo o tome kako će izgledati agencija budućnosti s nekim od vodećih izvršnih direktora i upravnih direktora agencija na Bliskom istoku.

  1. Na osnovu čega ocjenjujete rast tvrtke ArabNet i tvrdite da je bila uspješna ove godine?

Svoj rast mjerimo na više matrica. Naravno da je broj polaznika ključna matrica za nas. Želimo da događaj bude veći i raznovrsniji. Ljudi koji dolaze iz različitih zemalja, omogućavajući ljudima da posluju na različitim tržištima. Drugi je profil zvučnika. Imaju donositelje odluka, industrijske stručnjake iz vodećih svjetskih i regionalnih tvrtki. Osim što imamo vrhunske sponzore, kako za financijski uspjeh tvrtke ArabNet kao tvrtke, tako i zbog toga što su te tvrtke tamo s nama koje sudjeluju na događaju, posluju sa svim ostalim igračima u ovoj industriji i razvijaju posao za sve.

 

O Omaru Christidisu

Omar Christidis osnivač je i izvršni direktor tvrtke ArabNet, vodeće tvrtke za događaje i medije usredotočene na arapsku web i mobilnu industriju. ArabNet organizira vodeće konferencije za digitalni sektor u zemljama Bliskog istoka i Sjeverne Amerike, uključujući ArabNet Digital Summit, premijerno međunarodno okupljanje arapskih digitalnih stručnjaka i poduzetnika. Summit je po četvrti put održan u Dubaiju u lipnju 2013. godine, a okupio je više od 800 sudionika iz 35 zemalja i na live-steamu primio više od 9,100 tweetova i 42,800 posjeta. 2012. godine Omar je izabran od strane časopisa GulfNews Magazine kao jedan od svojih popisa „30 ispod 30“. Diplomirao je na Sveučilištu Yale i suosnivač je udruge arapskih bivših studenata Yale.